LEMUR es un rover de la NASA capaz de escalar paredes y acantilados de otros planetas para acceder a lugares hasta ahora inexplorados, en busca de vida.

El nuevo robot escalador de la NASA se llama LEMUR (Limbed Excursion Mechanical Utility Robot). Ha sido desarrollado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) y lo que lo hace destacable es que puede escalar acantilados y tener acceso a zonas inalcanzables de otros planetas, gracias a sus cuatro extremidades con 16 dedos cada una.

Aunque ya han existido otros rovers desarrollados para explorar cráteres y llanuras en Marte, los acantilados o los casquetes polares del planeta vecino estaban, hasta ahora, inexplorados.

LEMUR es un rover especialmente pensado para llegar a estas zonas difícilmente accesibles por otros robots de la NASA, ya que los anzuelos de sus extremidades, sus ruedas híbridas con carga eléctrica y su equipamiento de Inteligencia Artificial le permiten no solo escalar con facilidad, sino también esquivar obstáculos.

Así, el prototipo actual está equipado con un lidar que puede examinar el relieve y las irregularidades del terreno, así como la distancia entre las mismas, un espectrómetro infrarrojo, y un instrumento fluorescente, de rayos X, capaz de buscar rastros de materia orgánica.

Ensayo en el Valle de la Muerte

La última prueba de campo de LEMUR se llevó a cabo a principios de este año en California, en el antiguo lecho marino que hoy en día se conoce como el Valle de la Muerte.

Se trata de una zona con grandes acantilados y grietas en la roca que se asemejan a las condiciones extremas que se pueden encontrar en otros planetas, por ejemplo, una escalada sobre un terreno prácticamente vertical.

Además, al ser un antiguo lecho marino, el Valle de la Muerte permitía a LEMUR buscar fósiles de mar, es decir, signos de vida. De hecho, durante este ensayo, el robot escalador descubrió un estromatolito paleozoico, con una antigüedad de más de 500 millones de años.

Aunque el proyecto LEMUR ya ha finalizado, supone la aparición de una nueva generación de robots escaladores que pueden utilizarse en futuras misiones a otros planetas o satélites en busca de algún signo de vida. Incluso se ha adaptado un dispositivo similar para investigaciones submarinas.

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