Dos investigadores de la UA realizan una fotografía microscópica de la retina humana que se clasifica como una de las mejores 20 imágenes científicas del año.

Una fotografía microscópica que capta un corte transversal de la retina humana ha sido elegida una de las mejores imágenes científicas del año, al clasificar dentro del Top 20 de Nikon Small World. Los autores de la instantánea, Isabel Ortuño-Lizarán y Nicolás Cuenca, son investigadores del Departamento de Fisiología, Genética y Microbiología de la Universidad de Alicante (UA).

El Nikon Small World es el foro más prestigioso del mundo en lo que a fotografía microscópica se refiere. Las 20 fotografías seleccionadas se exhiben año tras año en distintos prestigiosos museos de ciencia de Estados Unidos y Canadá, así como en la portada de importantes revistas científicas internacionales.

La fotografía en cuestión ha sido premiada de entre más de 2500 candidaturas de 89 países participantes en la edición de este año del Nikon Small World, una competición que anualmente recoge las imágenes que mejor muestran la belleza de la vida vista a través de un microscopio. Por su originalidad, por su competencia en el ámbito técnico y por su impacto visual, el panel de expertos en fotografía y fotomicrografía ha seleccionado la imagen de Cuenca y Ortuño-Lizarán.

La morfología de la retina en una imagen

Los autores de la imagen decidieron, en este caso, capturar la belleza de la retina humana, un tejido nervioso que se ubica en la parte posterior de nuestros ojos y que es el encargado de detectar la luz y convertirla en impulsos nerviosos que posteriormente se envían al cerebro. En la fotografía se observan claramente las capas que componen la retina, perfectamente organizadas.

Fotografía Retina UA

Se trata de una instantánea única porque muestra algo que no se había podido capturar antes: la morfología de los conos centrales de la retina, responsables de distinguir colores e incluso de reconocer caras. En la fotografía se aprecia la alta densidad de conos (que se observan en color verde) y cómo estos fotorreceptores se conectan con el resto de las células de la retina.

Nicolás Cuencia e Isabel Ortuño-Lizarán trabajan con la tecnología microscópica para sus investigaciones, por ejemplo, cómo las enfermedades degenerativas afectan a la retina. Con la realización de estas fotografías no solo explican gráficamente sus avances científicos, sino que acercan los resultados de sus investigaciones al gran público.